Activités

Karibu Mto wa Mbu

Salut les loulous !

Vous avez envie de vous évader quelques minutes ? Suivez-nous !

Aujourd’hui, on vous emmène en Afrique, au Nord de la Tanzanie ! Nous sommes dans la région d’Arusha, célèbre pour ses nombreux parcs nationaux et ses tribus Maasaï. On va visiter avec vous Mto wa Mbu, un petit village à deux heures de route à l’Ouest de la ville d’Arusha. En Swahili, son nom signifie « la rivière aux moustiques ».

Maison du village Mto wa Mbu, près d'Arusha en Tanzanie

Le village a été baptisé ainsi en raison de sa proximité d’une rivière. Le cours d’eau attire de nombreux insectes, notamment lorsque le soleil se couche. On vous recommandera donc de penser à votre répulsif anti-insectes afin d’éviter toute piqûre. Et bien entendu, pensez à votre moustiquaire si vous comptez dormir sur place !

Office du tourisme de Mto wa Mbu

Le Red Banana Shop, à l’enseigne jaune sur la photo, est l’un des plus anciens bâtiments du village. C’est aussi le siège du programme de tourisme culturel en place depuis 1996, dont les bénéfices contribuent au développement du village. C’est ici que vous obtiendrez toutes les informations relatives à la visite des environs et la découverte du mode de vie des villageois.

Nous commençons donc notre promenade accompagnés de nos deux jeunes guides, qui vont nous faire découvrir la culture et l’artisanat locaux. Mais tout d’abord, laissez-nous vous dire « Karibu Mto wa Mbu » ! Ça veut dire « Bienvenue à Mto wa Mbu » en Swahili. Si Mamie Simone a du mal à le prononcer, écrivez-le lui de la manière suivante : « Caribou Èmeto oua Èmebou », tabernacle !

Les rizières de Mto Wa Mbu

Nous allons d’abord en apprendre plus sur l’agriculture. Le village est entouré de rizières. La culture du riz est la première source de revenus pour la plupart des agriculteurs, qui ont mis au point un système d’irrigation grâce à la fameuse rivière dont nous vous parlions auparavant. Chaque femme est munie d’un lance-pierres pour chasser les oiseaux qui viennent sans cesse picorer les grains de riz.

Sculpteur Makonde de Mto wa MbuNous partons ensuite à la rencontre des Makonde, un peuple que l’on trouve principalement au Mozambique, mais également en Tanzanie et au Kenya. Ils sont connus pour leurs magnifiques sculptures sur bois. Leurs représentants dans le village ne dérogent pas à la règle. Ils travaillent dans un atelier-boutique de sculpture sur ébène, ce bois dur à l’écorce claire, et noir à l’intérieur.

Sculpteur Makonde de Mto wa Mbu

Nous en apprenons plus sur leurs méthodes de travail et pouvons admirer quelques sculpteurs à l’oeuvre, assis à-même le sol. Bien entendu, nous sommes sollicités pour acheter quelques souvenirs, mais dans la courtoisie et le respect.

Sculptures d'ébène à Mto wa MbuNous continuons notre promenade dans la bananeraie du village. Trois catégories de bananes y sont cultivées. Les petites sont pour la consommation directe, les grosses utilisées en cuisines. Quant aux rouges, on s’en sert pour les desserts.

Mais plus surprenant encore, le village possède sa brasserie… qui produit une bière de banane ! Spécialité du Nord de la Tanzanie, cette curieuse boisson résulte de la fermentation du millet et de la banane. Nous sommes invités à rejoindre un petit groupe de villageois, des hommes uniquement, sous un abri fait de feuilles de bananiers séchées. Après avoir échangé quelques plaisanteries, nos hôtes nous tendent des gobelets remplis du fameux breuvage.

Dégustation de bière de banane à Mto wa Mbu

Pour être honnête avec vous, la boisson est peu attrayante : épaisse, brunâtre, mousse et grumeaux se mélangeant en surface. Après avoir trinqué tous ensemble, nous n’avons plus le choix : nous devons goûter ! Et ce n’est pas mauvais du tout, bien que vraiment différent de nos bières européennes. Les villageois autour de nous se mettent à rire et nous chahutent, témoins de notre première gorgée de bière de banane.

S’en suivra une dégustation de vin de banane cette fois-ci, à l’apparence sans doute moins ragoûtante, mais tout aussi surprenant en bouche.

Atelier de peinture Tingatinga à Mto wa MbuAprès avoir quitté nos amis qui auront sans doute pris un second apéro après notre départ, nous sommes invités à découvrir l’atelier de peinture du village. L’école a été fondée par l’artiste Eduardo Saidi Tingatinga. Le style Tingatinga, très coloré, représente majoritairement des caricatures des animaux de la savane tanzanienne, avec des gros yeux.
Nul doute que ces toiles si particulières émerveilleront les petits comme les plus grands.

Une assiette bien pleine à Mto wa Mbu

Pour finir la visite du village, nous sommes invités pour le repas. Chaque jour, une famille du village a pour tâche de cuisiner pour les visiteurs. Nous sommes impatients de pouvoir enfin goûter aux spécialités locales, dont l’Ugali, ce féculent à base de farine de millet, le riz pilau ou encore les bananes plantains « ndizi » frites.

Buffet à Mto wa Mbu

En cuisine, les femmes s’activent. Des marmites en fonte sont posées par terre sur des braises. Mais quand nous arrivons, la cuisine est déjà terminée. Dommage ! Nous aurions bien aimé apprendre à préparer tous ces bons petits plats !

Les activités autour de Mto wa Mbu sont variées et il est également possible de faire des randonnées à pied ou à vélo dans les environs, ou encore d’y passer la nuit. Si jamais vous deviez aller en Tanzanie, nous ne pouvons que vous recommander de vous y arrêter.

Rencontre en cuisine à Mto wa Mbu
Vous y apprendrez beaucoup de ces gens, de leurs difficultés à construire une maison solide, en passant par leur mixité religieuse et culturelle, ou encore leur créativité quand il s’agit d’irriguer une rizière.

Si vous venez passer un peu de temps avec eux, arrêtez-vous boire une bière de banane à l’ombre, et partagez leur bonne humeur. Jouez au football avec les enfants du village. Ils vous accueilleront avec un grand sourire et ne vous laisseront plus repartir.

 

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